jueves, 17 de febrero de 2011

Incentivos para cambiar de estilo de vida


Tabaco, alcohol, obesidad, sedentarismo... Son factores de riesgo importantes en muchas enfermedades y todos sabemos que hay determinadas conductas y hábitos que pueden ayudar a reducir el riesgo (dejar de fumar, eliminar el consumo de ciertos alimentos, beber de forma moderada, caminar y hacer ejercicio, etc.)

Teniendo en cuenta que se trata de enfermedades muy costosas para el sistema sanitario, ¿sería útil que cada servicio de salud incentivara economicamente a la población para que adoptara hábitos de vida saludables? BBC News lo analiza en esta noticia bajo el título "The NHS 'should pay' patients to become healthy". Realmente, ¿resulta más barato pagar para mejorar la salud que el propio gasto sanitario que generan ciertas enfermedades?

Hay ejemplos muy interesantes:
Step2Get que incentivan a los escolares para ir caminando al colegio. Por ir 5 veces caminando, el premio es una entrada para el cine. Por 8 veces, un vale de 5 libras para una cadena de tiendas de ropa.
Pounds for pounds. Se paga por perder peso, cumpliendo unos requisitos mínimos.

Por otra parte, hace unas semanas se publicó en Journal of General Internal Medicine un interesante artículo titulado "Financial Incentives for Extended Weight Loss: A Randomized, Controlled Trial" que además ha sido comentado en Behind the Headlines, la web de análisis de noticias del NHS. El estudio revela que es positivo incentivar los hábitos saludables pero que es difícil mantenerlos cuando el incentivo desaparece.

Finalmente, el NICE (National Institute for Health and Clinical Excellence) está realizando un estudio y una evaluación acerca del uso de dichos incentivos. Aquí os dejamos el informe con los resultados de la reunión con grupos de ciudadanos respecto a este tema. Por cierto, la opinión de la mayoría de los participantes fue muy favorable al uso de estos incentivos.