lunes, 8 de julio de 2013

La hamburguesa de la paz


Una de las cosas que más llama la atención cuando se visita el Hospital La Paz (Madrid) es que haya un establecimiento de comida rápida (una hamburguesería) dentro del recinto. Teniendo en cuenta la cantidad de mensajes diarios de dieta, ejercicio y hábitos saludables que se dan en un centro sanitario, el mero hecho de albergar una hamburguesería es una ironía muy significativa.

Además, dicho establecimiento se integra dentro de la actividad diaria del hospital, con acciones como el regalo de menús a los padres de los niños ingresados (¿alimentación saludable? ejem ejem). Además,  la cadena del establecimiento tiene diversas campañas solidarias dirigidas a colaborar en el cuidado de los niños ingresados (como casas para que los padres puedan permanecer cerca del hospital mientras el niño está ingresado).

¿Es positivo para el niño esa asociación de hamburguesería de comida rápida con un centro sanitario? Un clásico artículo de la revista Pediatrics trata precisamente ese tema, con un título muy llamativo "Marketing Fast Food: Impact of Fast Food Restaurants in Children’s Hospitals". La conclusión del artículo, basado en una encuesta, es muy interesante:
- En los hospitales que cuentan con una hamburguesería en el propio recinto, hay mayor consumo sus productos entre los pacientes de consultas externas.
- Existe una creencia de que la hamburguesería apoya financieramente al centro sanitario.
- Ante la pregunta de si la comida de dicha cadena es saludable, la puntuación es más elevada entre los pacientes que están en hospitales con hamburguesería. 

Estos mensajes contradictorios no son positivos para las familias y mucho menos para los niños. ¿La solución es una normativa que limite la presencia de establecimientos de comida rápida en determinados lugares? El cambio social que consiga asociar ese tipo de comida como un problema para la salud es lento y quizás utópico, y tal vez no es el momento para que el Estado adopte un papel paternalista prohibiendo determinados comportamientos asociados a la libertad del individuo. Los padres son libres... pero un McDonalds en un hospital no es precisamente una gran idea.

Ah, y para acabar una paradoja del día a día: ¿el almuerzo clásico de cafetería de hospital de bocata de morcilla o chorizo asado es saludable? ¿está en la misma categoría que la hamburguesa? ¿O al ser un plato típico español ya no es un problema? ¿También influencia al paciente o al visitante? El eterno debate de comer cosas sanas o comer lo que a cada uno le apetece, y más en un hospital...